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U.S. Department of Health and Human Services Department of Health and Human Services
Substance Abuse and Mental Health Services Administration

Substance Abuse & Mental Health Services Administration


Last Updated: 11/6/2013

SAMHSA’s Resource Center to Promote Acceptance,
Dignity and Social Inclusion Associated with
Mental Health (ADS Center)

 

Los Hechos

Los problemas de salud mental son condiciones que incluyen cambios en el pensamiento, estado de ánimo, y/o comportamiento. Cuando son más severos, se llaman enfermedades mentales.

Estas incluyen trastornos de ansiedad, trastornos de hiperactividad y atención deficitaria, depresión y otros trastornos del humor, trastornos alimentarios, esquizofrenia u otros. Cuando estas enfermedades afectan a niños menores de 18 años, se les conoce como serias perturbaciones emocionales (SEDs en sus siglas en inglés).

He aquí varias breves descripciones de algunas de las enfermedades mentales más comunes. Visite el sitio Web de Substance Abuse and Mental Health Services Administration [Administración de Servicios sobre Salud Mental y Abuso de Sustancias] y el sitio del National Institutes of Mental Health [Institutos Nacionales de Salud Mental] para conocer más sobre cualquiera de ellas.

Ansiedad

Desordenes Depresivos

Desordenes Alimenticios

Esquizofrenia

 

Ansiedad

Pánico
Se dice que las personas que sufren cuatro o más ataques de pánico en un período de cuatro semanas sufren del trastorno de pánico. Se puede diagnosticar este padecimiento si la persona sufre menos de cuatro episodios de pánico en ese mismo lapso de tiempo pero que vive con el miedo frecuente o constante de sufrir otro ataque.

Trastorno Obsesivo-Compulsivo (OCD, siglas en inglés)
OCD afecta a cerca de 3.3 millones de norte americanos adultos. Se caracteriza por la presencia de pensamientos dañinos que se repiten constantemente y quien lo padece hace la misma cosa una y otra vez para hacer que los pensamientos se vayan.
Estos pensamientos o imágenes mentales dañinas se llaman “obsesiones”. Ejemplos de obsesiones son el miedo a los gérmenes, miedo a tener un accidente, miedo de hacer daño a otras personas y pensamientos perturbadores acerca de la religión o el sexo.

Trastorno de Estrés Postraumático (PTSD, siglas en inglés)
El trastorno de estrés postraumático se conoce en inglés por sus siglas PTSD. Es un trastorno de ansiedad que puede surgir después de que una persona pasa por un evento traumático que le causó pavor, impotencia u horror extremo. El trastorno de estrés postraumático puede producirse a raíz de traumas personales (por ejemplo violación, guerra, desastres naturales, abuso, accidentes serios o cautiverio) o por haber presenciado o saber de un acto violento o trágico.

Desorden de Ansiedad Generalizada (GAD, siglas en inglés)
Las personas que sufren del trastorno de pánico tienen ataques de pánico recurrentes e inesperados-episodios de miedo e incomodidad extrema que comienzan en forma abrupta y aumentan rápidamente hasta llegar a un pico, normalmente en diez minutos. Los ataques de pánico están caracterizados por síntomas físicos como palpitaciones, sudor, temblores, falta de aire, sensación de ahogo, dolor de pecho, náusea, mareo, desorientación, miedo a perder el control o a morir, adormecimiento, escalofrío y sofocos. Asimismo, los ataques de pánico normalmente vienen acompañados de una sensación de peligro inminente y del fuerte deseo de escapar.

Fobia Social
Si tiene fobia social, le preocupa mucho la posibilidad de avergonzarse en frente de los demás. Su temor puede ser tan fuerte que le impide hacer sus tareas cotidianas. Puede ser que tenga dificultad para hablar con los demás en el trabajo o en la escuela. Su temor puede ocasionalmente hasta impedirle ir al trabajo o escuela.

Déficit de atención con hiperactividad (ADHD, siglas en inglés)
El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD, siglas en inglés) se caracteriza por falta de atención, hiperactividad e impulsividad. Es el trastorno del comportamiento que más se diagnostica en la infancia y se calcula que afecta de un 3% a un 5% de los niños en edad escolar. Aunque generalmente el ADHD se diagnostica durante la infancia, no es un trastorno que afecte sólo a los niños-muchas veces se prolonga hasta la adolescencia y a etapas posteriores y frecuentemente no se diagnostica hasta muchos años después.

Desordenes Depresivos

Cerca de 18.8 millones de norte americanos adultos experimentan una enfermedad depresiva que implica el cuerpo, el humor, y los pensamientos. La depresión afecta la manera que una persona come y duerme, la forma en que se valora a si misma, y la manera de pensar en general. La gente con una enfermedad depresiva apenas puede ayudarse a si misma a mejorar. Sin tratamiento, los síntomas duran semanas, meses, o años.

La depresión puede ser de tres formas:

Depresión severa
La depresión severa es una seria enfermedad cuyos síntomas incluyen humor deprimido, disminución en el nivel de energía y en el interés por la vida, molestias físicas, cambios en los patrones de alimentación y sueño, y pensamiento y movimientos ya sea lentos o agitados. La depresión severa no es una tristeza pasajera. Si no se obtiene tratamiento, los síntomas pueden durar semanas, meses o años, sin embargo, un tratamiento adecuado puede ayudar a la mayoría de las personas que sufren de depresión.

Distimia
La distimia es conlleva una perturbación crónica del humor en la cual un individuo comúnmente siente poca satisfacción con las actividades diarias la mayor parte del tiempo. Mucha gente con distimia también experimenta episodios depresivos mayores derivando en un desorden represivo recurrente. La duración promedio de un episodio de Distimia es de alrededor de cuatro años.

Trastorno Bipolar
Este trastorno tiene dos denominaciones actualmente en uso: trastorno bipolar y enfermedad maniaco depresiva. El primer término es hoy en día el más comúnmente usado y el que produce menos estigma. Este trastorno produce severos cambios del ánimo, yendo desde depresión, con ánimo excesivamente bajo a la manía, ánimo excesivamente alto. No se puede comparar a los cambios normales del ánimo que experimenta la mayoría de las personas. Puede ser muy destructivo causando rupturas en las relaciones, pérdida del trabajo, dificultades financieras (suele asociarse a gastos exagerados). Sin embargo, al igual que la depresión sola, puede ser tratada de manera que la gente logre llevar una vida productiva relativamente normal.

Lo mejor que se puede hacer por alguien con depresión es ayudarle a obtener un apropiado diagnostico y tratamiento. El tratamiento es usualmente en forma de medicamentos o psicoterapia y pueden ayudarle mucho.

*No ignorar jamás un comentario acerca de suicidio.
Si alguien le dice que está pensando en suicidarse usted debe tomar ese comentario muy en serio, escuche y ayude a esta persona a ir a un profesional para que lo valore y le ponga tratamiento si lo considera necesario. Si alguien está en inminente peligro de hacerse daña a si mismo o a si misma no le deje solo o sola. Trate de obtener ayuda, por ejemplo, llame al 911. También puede llamar a la línea de la Esperanza al 1 800 SUICIDE (784-2433)

Desordenes Alimenticios

Anorexia Nervosa
La gente con este desorden se ve con exceso de peso a pesar de su peso corporal real. Con este desorden, una persona trabaja para mantener un peso más bajo de lo normal para su edad y altura. Esto es acompañada por un miedo intenso del aumento a parecer gordo. Ocasionalmente, una persona puede incluso negar la seriedad de su bajo peso corporal. El comer se convierte en una obsesión y los hábitos se convierten, por ejemplo evitar comidas, la selección de algunos alimentos y comer éstos en cantidades pequeñas, o cuidadosamente pesar y repartir el alimento. La gente con anorexia puede comprobar en varias ocasiones su peso corporal, y muchas se enganchan a otras técnicas para controlar su peso, como ejercicio obligatorio o purgar vomitando o uso de laxantes. Alguna gente se recupera completamente después de un solo episodio; algunos tienen un patrón de aumento y de recaída de peso; y otros experimentan una salud deteriora durante muchos años.

Bulimia Nervosa
La Bulimia Nervosa ocurre cuando un adolescente tiene episodios repetitivos en los que come exageradamente y luego se purga. Se caracterizan por el comer en un corto período de tiempo, de manera discreta, una cantidad enorme de comida. El adolescente también tiene la sensación de no poder controlar el impulso de comer y pierde el control sobre la cantidad de comida que ingiere. Es común que después de comer exageradamente, ellos traten de evitar el aumento de peso mediante el vómito inducido, el uso de laxantes, diuréticos, enemas, medicamentos, ayuno o ejercicio excesivo.

Esquizofrenia
La esquizofrenia es un trastorno cerebral serio que afecta a aproximadamente 2.2 millones de adultos en Estados Unidos, el equivalente a casi el 1.1 por ciento de la población mayor de 18 años. Por lo general, las primeras señales de la esquizofrenia surgen en la adolescencia o entre los 20 y 30 años de edad. La esquizofrenia afecta la capacidad de la persona de pensar claramente, controlar sus emociones, tomar decisiones o relacionarse con los demás. La mayoría de las personas que sufren de esquizofrenia tienen síntomas de la enfermedad durante toda su vida, ya sea crónicamente o por episodios.

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